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On This Day : 29. Februar

1880: Durchstich im Gotthardtunnel. Der 15 km lange Tunnel durch das Gotthardmassiv in den Schweizer Alpen wird in nur siebeneinhalb Jahren Bauzeit geschaffen. Am 29. Februar 1880 treffen die von Norden und die von Süden arbeitenden Bautrupps aufeinander. Die Abweichungen betragen seitlich nur 33 Zentimeter und nur 5 Zentimeter in der Höhe – eine Meisterleistung der Ingenieurs- und Vermessungstechnik. Bei den Bauarbeiten unter harten Bedingungen, die 1875 zu einem Arbeiteraufstand führen, sind allerdings auch zahlreiche Opfer zu beklagen. 199 Arbeiter verlieren ihr Leben – sie werden von Wagen zerquetscht, von Felsen erschlagen oder bei Explosionen getötet. Prominentestes Opfer ist Lucien Favre, der Bauherr selber. Er stirbt 1879 bei einer Tunnel-Besichtigung an Herzversagen und kann damit die Vollendung seines Werks nicht miterleben.

Eingang zum St. Gotthard-Tunnel

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